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viernes 15 de diciembre de 2017

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B.B. King, el rey del blues (1925-2015)

B.B. King, el rey del blues (1925-2015)

Murió en Las Vegas el guitarrista ícono popular del blues clásico.

Nacido en una plantación algodonera del Misisipi, Riley B. King es parte del sueño americano. Padre fundador del blues y de la guitarra acústica, nombre fundamental para entender la cultura popular de los Estados Unidos, el señor King falleció este jueves en Las Vegas a los 89 años, víctima de la diabetes.

El músico se había desmayado el pasado octubre durante un concierto y tuvo que cancelar el resto de la gira también por deshidratación y agotamiento provocados por la diabetes que le fue diagnosticada hace más de dos décadas. Desde entonces, su estado de salud no hizo más que empeorar.

Nacido en el seno de una familia muy pobre, en una diminuta cabaña de un pueblo de Misisipí, su primera experiencia musical llegó a los 12 años cuando formó parte de un grupo vocal de gospel y el predicador le enseñó sus primeros acordes con una guitarra. Entonces, recogía algodón en una granja de la ciudad de Lexington. Luego, lo hizo en Indianola durante los primeros años cuarenta.

Con su famosa Lucille —nombre que dio a su guitarra eléctrica Gibson— y un puñado de dólares en el bolsillo, se mudó en 1946 a Memphis, desarrollando un estilo único: mezclaba el sonido rural del campo con la vitalidad eléctrica de la ciudad. Allí se convirtió en el rey de la calle Beale e hizo avanzar el blues.. Canciones como I’ve Got a Right To Love My Baby, Please Love Me, Three O’Clock Blues, Sugar Mama o Gotta Find My Baby, eran composiciones que muestran un blues nada convencional, donde había orquesta de metales que le alejaban del prototipo del músico primitivo del Mississippi pero sin perder las raíces de su tierra. Con su voz aguda y el poder de su guitarra, era el medio camino perfecto entre Mississippi y Chicago, entre lo rural y lo urbano. Su creatividad y calidad musical marcó a toda la generación americana y británica del rock’n’roll de los sesenta, como Eric Clapton y los Rolling Stones.

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